Mariel espera beneficios del nuevo Canal de Panamá

havana-live-canal-de-panama-10w84w07jshpwf8l8wgi90l997fh5e30a4008zxmj5mhppyyLA HABANA, 25 junio   El puerto del Mariel es la gran apuesta de las reformas económicas emprendidas por el presidente cubano, Raúl Castro. La nueva área portuaria mira con interés los beneficios que le pueden reportar convertirse en la mejor opción de trasbordo en el Caribe a partir de la ampliación del Canal de Panamá.

En abril de 2015, durante la Conferencia Mundial Panamá Maritime XII, Jorge Luis Quijano, administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), aseguró que el Mariel es considerado como “un centro ideal para la distribución, enclavado en la ruta de la vía interoceánica”, informó DPA.

“Brasil se enorgullece de asociarse con Cuba en éste, que es el primer puerto de contenedores del Caribe”, dijo Rousseff durante el acto. Las obras de construcción fueron realizadas por la empresa brasileña Oderbrecht mediante un crédito de 682 millones de dólares concedido por el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social de Brasil.

Hasta ese momento el Mariel era tristemente recordado por el éxodo masivo de 125.000 cubanos en 1980 desde ese puerto con dirección a Estados Unidos, en la que fue una de las peores crisis migratorias entre Washington y La Habana.  Actualmente, el Mariel es un puerto natural de aguas profundas situado en el noroeste de la isla, a tan solo 50 kilómetros de La Habana. Es el principal centro logístico y de trasbordo de la isla con los puertos de Centroamérica y el Caribe.

La zona cuenta con una extensión de 465 kilómetros cuadrados y junto a la plataforma de contenedores también existe una terminal de ferrocarril con cuatros vías. El Gobierno cubano pretende que el área sea una zona productiva con una actividad industrial que aporte valor añadido a las producciones nacionales frente a la oferta de “maquila” centroamericana y también aspira a la generación de energía de fuentes renovables, especialmente de origen fotovoltaico.

Las autoridades cubanas no suelen ofrecer datos públicos sobre la marcha del puerto y todo se lleva con un gran secretismo, pero hasta el momento han aprobado a 11 empresas para instalarse en la Zona Especial de Desarrollo.
Destacan las mexicanas Riechmeat dedicada al procesamiento de productos cárnicos y Devox que producirá pinturas, o la compañía de alimentos y cosméticos holandesa Unilever, que construirá una fábrica mediante una “joint venture” con la estatal Suchel por valor de 35 millones de dólares. La factoría está prevista que opere en 2017. havana-live-marielLa empresa Cleber LLC, dedicada a la fabricación de maquinarias agrícolas, fue la primera empresa de Estados Unidos autorizada por el Departamento del Tesoro para abrir una fábrica en Cuba en más de medio siglo. En la zona del Mariel ensamblará tractores de bajo costo y fácil reparación para el campesinado cubano.

El desarrollo del Mariel está vinculado a su interconexión regional, por eso la importancia del nuevo Canal de Panamá para un país que necesita más de 2.500 millones de dólares anuales de inversión extranjera.
La compañía PSA International, de Singapur, opera la Terminal de Contenedores que tiene un muelle lineal de 702 metros equipado con 4 grúas conocidas como super postpanamax, con una capacidad para 250.000 contenedores de 20 pies, equivalente a la unidad de medida conocida como TEUs.

Las proyecciones por la ampliación del Canal de Panamá podrían extender su superficie hasta los 2.400 metros lineales de almacenamiento y su capacidad de procesamiento hasta los tres millones de TEUs al año.
Las nuevas relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos y su posición estratégica a pocas millas de las costas estadounidenses lo convierten en un triángulo privilegiado entre Europa y América.

Los gobernadores de Arkansas, Nueva York, Virginia y Texas ya han visitado las instalaciones del Mariel.
“Sueño de que cuando terminen las obras de ampliación del Canal de Panamá, los barcos que vayan a Virginia, toquen el puerto cubano del Mariel”, afirmó Terri McAulieff, gobernador de Virgina cuando visitó las instalaciones cubanas.

“Nuestra visión es llegar a ser una zona especial de referencia en la región”, afirmó al diario “Granma”, Ana Teresa Igarza Martínez, directora general de la Oficina de la Zona Especial Desarrollo del Mariel.

Desde el inicio de las operaciones del nuevo puerto en 2014, el tráfico de barcos con contenedores a la isla aumentó un 40 por ciento, aseguraron fuentes oficiales en la pasada Feria Internacional de La Habana.

http://www.eluniversal.com/noticias/internacional/puerto-cubano-del-mariel-espera-beneficios-del-nuevo-canal-panama_316442