Luis Batlle y su esencia de cubanía el arte del comer

havana-live-chef battle calesa realLA HABANA,  8 Nov. (By Aylet Rodríguez González)  El popular y sencillo chef cubano Luis Batlle Hernández, quien trabaja en la actualidad en el restaurant La Calesa Real de la Habana Vieja, fue seleccionado Miembro de la Asociación de Federaciones Culinarias de América (AFC), en un evento realizado recientemente en Estados Unidos.

De sus experiencias en el importante acontecimiento y otras temáticas relacionadas con la gastronomía, ofreció una entrevista exclusiva a la revista Havana Live.

havana-live-Logo American_Culinary_Federation Havana Live: ¿Qué representó para usted participar en este evento? ¿Conocimientos que te tributó?

Luis: Es la primera vez que un grupo de chef cubanos participa en un evento tan importante como éste y formar parte de este equipo fue un gran honor.
Estuvimos en Orlando, con los mejores Chef de Estados Unidos, fue una gran sorpresa que se llevó la delegación de esta nación y de otros países…el poder apreciar que Cuba tenía miembros que estaban participando allí.
Desafortunadamente por problemas políticos, me imagino, que sea por lo cual muchas puertas se cierran y nosotros no habíamos podido participar en este tipo de eventos tan significativos.

El programa incluyó conferencias, las cuales fluyeron bien, y nos dimos a conocer…intercambiamos opiniones y recetas con muchos chef, sobre todo los de la delegación de Puerto Rico, que nos apoyó muchísimo, al igual que la Asociación Mundial de Chef.
Fue un intercambio muy bonito y experiencia inigualable, sobre todo ver el tema de las tecnologías.

Apreciamos cómo y en cuál dirección se está moviendo hoy por hoy en el mundo la tecnología de la cocina, que no es igual que la que se hacía dos años atrás.
Existen equipos muy sofisticados y se ha convertido en algo científico donde, la rapidez, quizás muchas veces de la vida cotidiana no deja que se desarrolle una cocina como debe ser. Pero lo cierto es que la tecnología forma parte del mundo y no se puede ir en su contra y ahí pudimos aprender sobre equipos extremadamente sofisticados que nunca nos habíamos imaginado que podían existir.

Llegamos a nuestra nación con una visión mucho más amplia de lo que es la cocina en los países desarrollados y pienso que nosotros tenemos una cocina muy bonita, la cual podemos redescubrir, continuar sacando de la Historia de Cuba: del Diario de Campaña, de las recetas de la abuela; en fin de esos platos tan maravillosos que se hacían los fines de semana, para contribuir de esta manera al rescate de la tradición de que todas las personas se sienten a la mesa.

Fue una experiencia única y nos enseñó un gran mensaje y es que tenemos que luchar por lo nuestro, por nuestra cocina. No hacemos nada con tener menú con platos muy sofisticados en nuestros restaurantes, con platos de otros países, cuando normalmente nosotros debemos aprender y preocuparnos más acerca de los nuestros.

Havana Live: Ayer concluyó la Feria Internacional de La Habana (FIHAV) en el recinto ferial EXPOCUBA. Coméntanos de su participación en este evento.
Luis:  En la Feria me llamó la atención la cantidad de restaurantes de lujo, paladares con variedad gastronómica…sobre todo muchas personas degustando nuestra comida tradicional y muchos extranjeros enamorados del pan con lechón.

Este año tuve la oportunidad de poder participar con una empresa de Guatemala, donde se hicieron algunas presentaciones con los jugos naturales, con el puré de papa deshidratado…Fue interesante trabajar con ellos porque a muchas familias cubanas les interesa además las sopas que vienen enriquecidas con calcio y vitaminas.havana-live-chef battle calesa real

Havana Live: ¿Opinas que, con la apertura de nuevas paladares, que ya son restaurantes, se va generando una revolución gastronómica en Cuba?

Luis:  Visité China y reflexioné además de cómo llegan a defender, respetar, cuidar y adorar su comida por encima de cualquier influencia. Ese debería ser nuestro concepto, quizás podamos sofisticar un poco más nuestra cocina mediante la fusión con salsas diferentes, pero siempre con la esencia de cubanía en el arte del comer, que es nuestro desempeño.

Hoy yo pienso que el pueblo cubano tiene otra cultura, otra visión que muchas personas no estaban informadas y su alimentación no era la adecuada, pero eso ha cambiado gracias a los medios de comunicación.
Opino que con la apertura de nuevas paladares, que ya son restaurantes, se va generando una revolución gastronómica en la cual los chef se están expresando de una manera muy auténtica y estamos ganando un gran prestigio que es muy importante para la historia de la gastronomía cubana.

Havana Live:
¿Qué opina usted del concepto Turismo gastronómico que se genera en la actualidad?

Luis:  Mira, te pongo un ejemplo, y es de lo que hablaba el Ministro del Turismo, en cierta ocasión: el extranjero viene a visitar y conocer no solo de los museos, porque parte de la historia de una nación es su gastronomía. Entonces hay que trabajar teniendo en cuenta el cliente que uno tenga, pero siempre defendiendo lo nuestro.

Havana Live: Eres un hombre que se vincula, además, a los medios de comunicación. ¿Cuál es el principal mensaje que emites a tus receptores?

Luis: Desde pequeño siempre me gustó la cocina. Mi abuela me botaba de este lugar y me comentaba que no era para hombres; opinión que estimo es un gran error, porque hoy soy la persona más feliz del mundo en una cocina. El problema es que en aquellos tiempos se opinaba que la cocina era solo para las mujeres y hoy vemos que no es así.

Provengo de una familia de abogados, en la cual mi madre quería que yo estudiara leyes, pero al final no estudié derecho, pues yo quería en realidad ser bombero.

En el año noventa y nueve, aproximadamente, comienzo en cursos de cocina. Luego estudié en la Federación Culinaria, en la Escuela de Formación del Turismo y tuve la posibilidad tener una maravillosa experiencia de estudiar en Santo Domingo, en República Dominicana, región en la cual cambié mucho mi vida y la visión de muchas cosas.

El trabajo en el espacio en el canal educativo II ¨ De Tarde En Casa ¨ es increíblemente grande para mí, primero tenía mucho miedo a las cámaras, pero se me dió la oportunidad por la Federación Culinaria de hacer un programa de cocina y dije:- Es increíble-, pero cuando llegué y observé tantas cámaras delante de mí, te confieso que me quedé en blanco.

Recientemente comentaba en uno de los programas de la temática de Cocinando práctico, la cual no es más que crear, más allá de reciclar, con los restantes de los productos, poder crear novedosos platos y aprovecharlos.

En la actualidad continuar en los medios de comunicación es un regalo de la vida, porque el mayor premio que he tenido hasta hoy es el reconocimiento de las personas que siguen tu programa; poder crear junto a esa mujer en el hogar, mediante De tarde en Casa, platos posibles de elaborar con las ofertas de los mercados en Cuba.

El consejo más grande que pueda dar es que es importante que se siente una la familia a la mesa, porque es el momento para que entre todos se pueda crear un plato, pero siempre elaborarlo en defensa de lo autóctono.