La Habana será el destino preferido en 2017

LA HABANA, 25 ene. Hasta el mes de octubre los visitantes foráneos a Cuba sobrepasaron los registros del año 2015 en un 12%, superando la cifra de los 3 millones el 8 de octubre, 39 días antes que en el 2015.

A este ritmo resultaba cómodo pronosticar un cierre de 3,7 millones para el año 2016. El turismo de cruceros creció en el último año en Cuba en más de un trescientos por ciento, siendo La Habana el puerto madre más importante.

Cifras oficiales del Mintur marcan la permanencia de los canadienses como el mercado que más aportó al volumen total de arribos, seguido por los cubanos residentes en el exterior, Estados Unidos, los mercados tradicionales europeos (Alemania, Reino Unido, Francia, Italia y España) y América Latina con México y Argentina en la delantera.

Los mayores niveles de crecimiento hasta octubre los registraron visitantes procedentes de Estados Unidos (167,8%), Alemania (145,7%), Polonia (144,7%), visualizándose un crecimiento acelerado de asiáticos, principalmente chinos, que desde el año 2010 mantienen una cifra de crecimiento anual del 22%, lo que admite una expectativa de que, para el 2020, China se sitúe entre los primeros mercados turísticos en Cuba.

El 2016 fue un año importante en las novedades de operaciones aéreas a esta Isla, inaugurando vuelos o aumentando su frecuencia las líneas Austrian Airlines, Azur Air, Pegas, Virgin Atlantic, Alitalia, Itaca, Turkish Airlines, Eurowings y Xl Airways.

En cuanto a los visitantes de Estados Unidos, en febrero de 2016 ambas naciones firmaron un memorando de entendimiento para el restablecimiento de los vuelos regulares, el cual implantó la posibilidad de efectuar hasta 110 vuelos diarios entre los dos países, 20 de ellos a La Habana y 10 a cada uno de los nueve aeropuertos internacionales a través de American Airlines, Jetblue, Delta, Spirit, United Airlines, Alaska, Frontier, Southwest y Sun Country.

Con respecto al arribo de cruceristas entre la pasada temporada y el inicio de la actual se registra un acumulado de 75 000 viajeros. Según las estadísticas del Mintur los pasajeros aumentan en 375,4%, no solo crece la cantidad de embarcaciones, sino la capacidad de cruceristas y se repite La Habana como puerto madre.

Conforme con datos de las autoridades de turismo, Cuba cuenta hoy con más de 65 000 habitaciones en hoteles y más de 17 000 en casas particulares, teniendo como una de sus prioridades el incremento de las capacidades a través de un ambicioso plan de inversión hotelera y otros establecimientos, enfatizando a La Habana, que aparece como destino más demandado.

Expectativas y retos del 2017
Es evidente que el 17 de diciembre de 2014 significó un impulso en el arribo de visitantes a esta Isla, pues a partir de ese entonces muchas personas incorporaron a Cuba entre sus posibilidades de viajes y el país caribeño comenzó a ser cada vez más citado por los medios internacionales.

Es por ello que se deberán encarar importantes retos en el sector para el 2017, año que promete un nuevo récord de visitantes alcanzando la cifra de 4 100 000 visitantes (350 000 más que en 2016). Con el aumento de visitas se impone perfeccionar los sistemas de calidad para lograr satisfacer las demandas del denominado boom turístico y lograr así fortalecer la economía e incrementar los ingresos y utilidades.

Entre las principales acciones encaminadas en este sentido, el organismo superior del turismo en Cuba se propuso como prioridad conformar nuevos y mejores productos, mejorar la comercialización, perfeccionar la promoción y la publicidad y garantizar el uso de las nuevas tecnologías, aspecto este de vital importancia de acuerdo con las tendencias actuales de los viajeros.

Potenciar el buceo y la náutica, el turismo de eventos e incentivos, de salud, cultural, de naturaleza, de recorridos y circuitos, el desarrollo de los campos de golf y el turismo no estatal como importante complemento para el perfeccionamiento turístico del país, están igualmente entre las principales faenas del sector para el próximo año.

La actualizada cartera de negocios cubana contempla al turismo con el mayor número de oportunidades (114), encaminadas a impulsar la actividad hotelera mediante nuevas construcciones o reconstrucciones de instalaciones de alojamiento, así como también de infraestructuras complementarias como, por ejemplo, la modernización y ampliación aeroportuarias y portuarias. Cuba proyecta edificar, entre el 2016 y el 2030, 108 000 habitaciones, de ellas 30 000 con capital extranjero.

Turismo cubano no espera cambios tras victoria de Trump
“No hay síntomas de impacto en el turismo cubano con la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos” declaró María del Carmen Orellana, directora de Mercadotecnia del Mintur, en exclusiva para Excelencias Cuba.

El turismo no hace análisis políticos –dijo Orellana– primero que todo los visitantes que hoy tenemos no son turistas, sino personas autorizadas bajo 12 licencias que ellos tienen estipuladas, y esperamos que sigan arribando de la misma forma. Agregó la dirigente que “No pensamos que todo aquello que se ha logrado y en lo que se ha avanzado vuelva atrás”.

Con la política de flexibilización de Obama se permitió también el ingreso de cadenas hoteleras norteamericanas a Cuba, como es el caso específico y hasta ahora único de Starwood. A la pregunta de si existe todavía interés de esas cadenas, si se mantienen los acuerdos y si hay nuevos acuerdos en perspectiva, Orellana explicó que esta cadena opera un hotel en Cuba y está por abrir dos más, y que todo se encuentra dentro del proceso de programación y de ejecución previstos. “Incluso algunas otras cadenas ya están en proceso de negociación”, aseguró. “No existe ningún síntoma de que todo esto pueda cambiar”, aseveró por último la funcionaria.

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