La Habana se alista para el inicio de la Feria Internacional de Turismo FITCuba 2014

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LA HABANA  2 Mayo    Francia, que en 2013 envió unos 96 mil turistas a la isla caribeña, será el país invitado durante la edición 34 de la Feria Internacional de Turismo de Cuba, FITCuba 2014, que tendrá lugar en la fortaleza de San Carlos de la Cabaña, de La Habana, entre el 6 y el 10 de mayo, dedicada a la modalidad de circuitos.

El Mintur ha recordado que el turismo de circuitos toma cada día más fuerza y demanda, y ha permitido dar a conocer a Cuba de una manera diferente, no solo como un destino de sol y playa, sino también de cultura, historia y naturaleza, entre otras muchas modalidades. Se trata de un producto muy demandado por los mercados europeos, y entre estos especialmente Francia, además de que tendrá significación especial en ese contexto La Habana, destino turístico al cual se dedica la cita. FITCuba se celebrará a pocos días de que tuviera lugar en La Habana la primera reunión del proceso de negociaciones entre Cuba y la Unión Europa para avanzar hacia un nuevo acuerdo político y de cooperación entre ambas partes, que estuvo precedida,a su vez, por la visita a la Isla del canciller francés, Laurent Fabius, la primera de un ministro de Exteriores del país europeo en tres décadas.
Además, la Feria coincidirá con el Festival de Cine Francés en Cuba. Durante un reciente encuentro con su homólogo cubano Manuel Marrero, la ministra de Turismo francesa, Sylvia Pinel, confirmó su presencia en la bolsa turística. Durante el evento, la histórica fortaleza ubicada en la ribera de la bahía habanera acogerá los intercambios entre representantes de destinos, empresas, agencias de viajes, líneas aéreas y otras empresas vinculadas con la industria de viajes y turismo, la segunda fuente de ingresos en divisas para Cuba luego de la exportación de servicios.
En 2013, FITCuba, celebrada en Varadero y dedicada a Brasil, recibió a más de 1.300 participantes de 58 naciones, con un programa que incluyó ronda de negociaciones, espacios para conferencias y encuentros de profesionales, así como tours por distintos destinos turísticos cubanos, entre ellos la Ciénaga de Zapata y las ciudades de Trinidad y Cienfuegos. Cuba, que recibió más de 2,8 millones de turistas extranjeros el pasado año, espera superar en 2014 la marca de los tres millones. Varios países europeos figuran entre los principales emisores a la Isla, entre ellos Alemania, Francia, Italia, Inglaterra y España, todos en el Top Ten.
Según datos del sector, actualmente están instaladas 30 empresas mixtas que operan más de 6.000 habitaciones hoteleras y hay suscritos 62 contratos de administración y comercialización con 13 cadenas hoteleras extranjeras, que atienden más del 47% de las capacidades. Cuba cuenta con unos 335 hoteles y un total cercano a las 60 mil habitaciones, el 65% de estas en las categorías de cuatro y cinco estrellas. El 71% de la planta hotelera está orientada al turismo de sol y playa, el 23% en enclaves urbanos y el 2% en sitios de naturaleza.