EU y Cuba, en histórico juego de rugby en La Habana

Para simbolizar la hermandad entre Cuba y Estados Unidos, después de enfrentarse una selección contra otra ambos equipos volvieron a jugar un pequeño segundo partido, pero esta vez con los jugadores mezclados entre los dos conjuntos. Foto Ap

LA HABANA, 15 ene.  La diplomacia deportiva entre Cuba y Estados Unidos dio hoy un nuevo paso adelante con la disputa del primer partido de rugby entre ambos países desde la apertura de las relaciones diplomáticas y a menosde una semana de que Donald Trump ocupe la Casa Blanca.

El combinado cubano se impuso por 30-7 en un partido en La Habana que no tenía carácter competitivo, sino más bien el objetivo de crear nuevos espacios para compartir entre ambos países después de décadas de enfrentamiento.

“A partir de la apertura entre ambos países pensamos que era una buena oportunidad de utilizar el rugby como un encuentro, porque el deporte tiene que estar por encima de cualquier situación política o social”, afirmó a dpa el argentino Juan Bautista Segonds, presidente de la Fundación Rugby Sin Fronteras, que organizó el encuentro.

En Cuba, el beisbol es el deporte nacional y el futbol cada vez gana más seguidores en la isla, por lo que la celebración del primer partido de rugby entre ambos países en décadas fue una iniciativa novedosa.

“Empecé en el rugby por entretenimiento y llegó un momento en que lo llevé en la sangre, para mí el rugby es lo más bonito”, aseguró a dpa Wilmer Laera, jugador del equipo de La Habana, que es el actual campeón nacional.

La liga cubana de rugby tiene un carácter amateur y se concentra en los meses de agosto y septiembre. A pesar del corto calendario, Laera y sus compañeros entrenan todo el año tres días por semana en la Ciudad Deportiva de La Habana y reconocen como a su gran rival al equipo de Camagüey, en el centro del país.

“El resultado del partido era lo de menos, jugar este partido era un sueño y los hemos conseguido”, reconoció a dpa Gustavo Zerbino vicepresidente de la Fundación Rugby sin Fronteras.

En 1972, Zerbino sobrevivió al accidente aéreo a 3 mil 500 metros de altitud en los Andes, cuando chocó el avión que trasportaba a su entonces equipo Old Christians de rugby camino de Santiago de Chile para enfrentarse a los Old Boys.

Zerbino volvió 40 años después al Valle de las Lágrimas, el lugar del accidente, para que la pelota ovalada volviese a girar y de esta manera homenajear a los 16 sobreviviente y las 29 víctimas de la tragedia.

La Fundación Rugby Sin Fronteras ha organizado eventos a nivel mundial, como el encuentro por la paz entre palestinos e israelíes en pleno conflicto bélico en la Franja de Gaza, el homenaje a Nelson Mandela en la cárcel de Robben Island o el partido entre veteranos ingleses y argentinos de la Guerra de las Malvinas.

Para simbolizar la hermandad entre Cuba y Estados Unidos, después de enfrentarse una selección contra otra ambos equipos volvieron a jugar un pequeño segundo partido, pero esta vez con los jugadores mezclados entre los dos conjuntos.

El encuentro finalizó con la realización del scrum, una de las formaciones más reconocibles del rugby, pero esta vez la puja de los jugadores abrazados entre sí era de todos en la misma dirección sin tener contrincante al que enfrentarse.

“La idea es transformar los problemas en oportunidades y el rugby es el mejor ejemplo de compañerismo”, señaló a dpa Zerbino.

Los organizadores del evento se llevan además cartas escritas por niños cubanos a niños argentinos explicándoles sus sentimientos por la pasión por el rugby en una isla en medio del caribe.

“Vamos a llevar las cartas y vamos a intentar que algún día esos niños cubanos vengan a jugar rugby a Argentina”, dijo a dpa Juan Bautista Segonds.

En Cuba, el rugby fue introducido en 1992 en la Universidad de La Habana con estudiantes de diferentes facultades y por ahora se mantiene como un deporte minoritario en la isla. Pero quienes los practican lo llevan con pasión.

“El béisbol y el fútbol le gusta a todos el mundo, el rugby es ser diferente”, afirmó a dpa Yander, jugador juvenil del equipo de Centro Habana, actual campeón del torneo municipal habanero.
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