EE.UU. y Cuba hablarán sobre servicio aéreo la próxima semana en La Habana

12003336_414862585373229_5481962962040675172_nEstados Unidos y Cuba mantendrán la próxima semana en La Habana sus primeras conversaciones formales sobre la normalización del servicio aéreo entre ambos países, un paso muy esperado por las grandes aerolíneas estadounidenses, informó hoy el Departamento de Estado.

LA HABANA, 23 Sept. Estados Unidos y Cuba mantendrán la próxima semana en La Habana sus primeras conversaciones formales sobre la normalización del servicio aéreo entre ambos países, un paso muy esperado por las grandes aerolíneas estadounidenses, informó hoy el Departamento de Estado.

Las conversaciones tendrán lugar el 28 y 29 de septiembre en la capital cubana, y la delegación estadounidense estará liderada por el secretario de Estado adjunto para Asuntos Económicos y de Negocios, Charles H. Rivkin, precisó el Departamento de Estado en un comunicado.

Aunque los dos países han hablado ya varias veces sobre la necesidad de abordar el tema, estas son “las primeras conversaciones técnicas centradas específicamente en la aviación civil”, según aseguró a Efe un funcionario estadounidense, que pidió el anonimato.

La delegación de EE.UU., compuesta por representantes de varias agencias gubernamentales, se reunirá “con sus homólogos cubanos para explorar vías para establecer servicios aéreos programados entre los dos países, y conversar sobre la seguridad en la aviación”, explicó el Departamento de Estado.

Los estadounidenses tienen prohibido viajar como turistas a Cuba debido al embargo económico que impone Washington a La Habana.

Por lo tanto, en el caso de que se establecieran vuelos comerciales, los viajes seguirán limitados a las 12 categorías de estadounidenses que ahora pueden solicitar viajar a Cuba, mientras el Congreso no levante el veto al turismo regular.

Según el Departamento de Estado, los viajes desde Estados Unidos a Cuba ya han aumentado un 35 % desde enero, y establecer vuelos comerciales proporcionaría más opciones a los viajeros que tienen permiso para visitar la isla.

“Una relación más sólida entre los dos países respecto a la aviación civil facilitará el fuerte crecimiento en viajes entre los dos países”, afirmó el Departamento de Estado en su nota.

El mes pasado, el diario The Wall Street Journal informó de que el Gobierno estadounidense trabajaba con las autoridades cubanas para alcanzar un acuerdo que permita establecer vuelos comerciales regulares entre Estados Unidos y Cuba a partir de diciembre.

La Casa Blanca aseguró entonces que no había ningún plazo fijado para lograr ese objetivo, pero que seguía explorando “varias opciones” para incrementar el comercio y los vuelos con Cuba.

El pasado viernes, el Ejecutivo estadounidense anunció nuevas normas que permiten viajar a Cuba a familiares cercanos de viajeros autorizados, entre otras novedades.

Muchas compañías aéreas estadounidenses, como American Airlines y JetBlue, están deseando establecer líneas regulares entre los dos países y presionan a las autoridades para que se levanten las restricciones.

Algunas ya llevan años volando a la isla pero operando vuelos en nombre de compañías chárter, como American Airlines, que prevé cerrar el año con unos 1.200 vuelos chárter a Cuba, un 9 % más que en 2014.

Desde que se anunció en diciembre de 2014 el proceso de normalización de las relaciones, se han multiplicado los vuelos directos entre el sur de Florida y La Habana, y desde otras ciudades como Nueva York, Boston y Chicago.