Cuba espera recibir 4,2 millones de turistas en 2017

LA HABANA, 19 ene. (EFE) Las previsiones del Ministerio de Turismo cubano apuntan a la recepción de 4,2 millones de turistas extranjeros para 2017 con prioridad para las inversiones en nuevas instalaciones.

Así lo desvelóla viceministra cubana de Turismo, Mayda Álvarez, quién recordó que la llegada de 4 millones de visitantes foráneos supuso en 2016 un aumento del 14,5 por ciento con relación a 2015.

Pero señaló que hay “insatisfacciones” y quedan “retos” como avanzar en la calidad de los servicios, en la efectividad de inversiones para garantizar la vitalidad y la imagen de las instalaciones turísticas, mejorar la comercialización y lograr una mayor diversificación del producto turístico.

En el apartado de las inversiones, el director de inversiones y desarrollo del Mintur, José Reinaldo Alonso, explicó que entre los planes de este año está impulsar la actividad extrahotelera vinculada al turismo de naturaleza, de circuito, patrimonial y cultural.

En ese sentido, citó que Cuba cerró el año pasado con 66.547 habitaciones, y esperan contar con otras 4.020 capacidades de hospedaje en 2017.

El funcionario dijo que de cara al año 2020 está previsto sumar 20.000 nuevas habitaciones para llegar a un total de 104.000 en el 2030 con el fin de cubrir la alta demanda en los principales polos turísticos del país caribeño como La Habana, Varadero, Holguín, Cayería Norte y Trinidad.

Indicó que el sector del turismo es en la actualidad el que más inversión extranjera tiene en la isla, con 110 nuevos proyectos aprobados, aunque consideró que el desafío de “dinamizar” el proceso de licitaciones y con ese propósito se han introducido los contratos de administración con financiamiento.

Los directivos señalaron que en los crecimientos del año anterior la región de América del Norte se mantuvo como la de mayor emisión de viajeros a Cuba, con Canadá como líder, seguido de Estados Unidos, respaldado por la flexibilización de los viajes y la autorización de los vuelos comerciales directos a la isla, aunque todavía no pueden hacer turismo en la isla.