Cuba busca proteger una especie endémica de cocodrilo

havana-live-cocodrilo-cubanoLA HABANA, 11 Ene. Las autoridades cubanas aplican el pasado domingo un programa que trata de preservar la población de una especie de cocodrilo autóctono de la isla, el Crocodylus rhombifer, amenazado por la extinción.

Un centenar de ejemplares serán reintroducidos por estos días en el Refugio de fauna Canales del Hanábana, en las cercanías del humedal de la Cienaga de Zapata, en el sur de la occidental provincia de Matanzas,

Exitosos para adaptarse, pero muy vulnerables ante cambios bruscos de factores como temperatura y humedad, esos saurios volverán a dominar el Refugio a partir de ese programa de reintroducción.

El biólogo Roberto Ramos, experto del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) de Cuba, explicó que después de la liberación de los animales vendrá una fase inicial de monitoreo para evaluar la dispersión y los indicadores de salud, en especial durante los primeros cuatro años que deben tardar en reproducirse.

La zona elegida de Canales del Hanábana fue escenario, en décadas pasadas, de la intensa acción humana, luego de emplearse durante la década de 1980 en la cosecha de arroz, pero resulta evidente allí la recuperación de un medio natural pródigo en agua, alimento y sitios de nidificación.zapata

Ante la falta del equipamiento necesario los ejemplares se contarán de manera manual a partir del reflejo de la luz en sus ojos durante la noche, una técnica trabajosa pero que permitirá verificar la adaptación al sitio, aunque, además, serán comprobados la relación entre tamaño y peso, y el régimen alimentario.

Ampliar el número de individuos en libertad, será una medida para contrarrestar condiciones como la pérdida de la integridad genética, el lento crecimiento poblacional y futuras variaciones de temperatura dañinas para los huevos.

Esta será la primera investigación en plena naturaleza sobre esos saurios desde hace más de dos décadas, una etapa en las que la hibridación, la caza ilegal y los efectos del cambio climático amenazan la existencia del también llamado Cocodrilo cubano, una de las especies más valiosas de la fauna en la isla.

Algunos expertos consideran que la liberación de esos cocodrilos pudiera malograrse ante la amenaza que constituye la intrusión salina como expresión del cambio climático global.

En la actualidad se conoce poco sobre los hábitos de los cerca de 4.000 saurios que viven libres en la Ciénaga de Zapata, el mayor humedal del Caribe insular, donde antes eran los más comunes.

La otra colonia importante de Crocodylus rhombifer está ubicada en la Isla de la Juventud, la segunda ínsula en extensión del archipiélago cubano.

A partir de los años 60 del pasado siglo se capturó la población que habitaba la Ciénaga de Zapata para evitar su extinción, pero ese esfuerzo terminó causando otro problema, la hibridación con el Cocodrilo americano (Crocodylus acutus), que tiene una distribución similar.

 Un zoológico de Estocolmo envió a la isla a 10 descendientes de la pareja, que fueron liberados después en la Ciénaga de Zapata.

Crocodylus rhombifer está incluido en la Lista roja de la Unión para la Conservación de la Naturaleza.
http://espanol.cri.cn/2786/2016/01/11/1s373556.htm