Cienfuegos, la nueva perla del turismo en Cuba

Cienfuegos, la nueva perla del turismo en CubaLA HABANA, 21 oct. Ubicada a unos 250 kilómetros al sureste de La Habana, la ciudad de Cienfuegos se ha convertido en la nueva perla del turismo en Cuba con un creciente arribo de vacacionistas.

La urbe, unas de las pocas de América fundada por franceses, se alza al borde de una amplia bahía que permite la llegada de cruceros y yates cargados de turistas, procedentes principalmente de Canadá, Alemania y Francia, los principales mercados de la isla, en ese orden.

En esa localidad, de calles rectilíneas y arquitectura neoclásica, hay más de 700 casas particulares que rentan arriba de 1.400 habitaciones, las que se suman a las 861 disponibles que tienen las instalaciones hoteleras estatales.

La singular arquitectura de la ciudad, diferente al resto de la isla, constituye un atractivo particular para los vacacionistas extranjeros, en especial para los canadienses, que por lo regular están un par de semanas en ese lugar, aunque algunos se quedan dos o tres meses.

“Fundamentalmente, el turismo que se recibe en esta ciudad es un turismo de ciudad, aunque nuestro territorio tiene la particularidad de tener un vínculo muy estrecho con la naturaleza”, afirmó a Xinhua la subdelegada del Ministerio de Turismo (Mintur) en la provincia, Yolexis Rodríguez.

Rodríguez, una economista con título de maestría en administración de empresas, explicó los planes de desarrollo de ese sector, que deben ser potenciados con la entrada en juego de la cadena hotelera española Meliá, que negocia con el estatal grupo Gran Caribe.

Directivos de Meliá Hotels International han visitado la ciudad varias veces y todo está casi listo para que en enero del próximo año comiencen a administrar dos hoteles.

Se trata de los hoteles San Carlos, de 56 habitaciones, y La Unión, con 49 dormitorios, ambos situados en el centro histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) en 2005.

El complejo hotelero Jagua, que incluye el Hotel Jagua, el Palacio Azul, La Perla y la Casa Verde, todos con 173 habitaciones, será gestionado por Meliá y la cadena ejecutará una inversión para dotar a las instalaciones de “los estándares de la marca”.

El hecho de estar ubicada en el centro de la isla beneficia el arribo de turistas, pero también es un importante atractivo la exuberante naturaleza de la región, que tiene al norte la Cordillera de Guamuhaya, conocida como Escambray.

Todos estos atractivos hacen que la ciudad, con su extensa bahía de bolsa, se haya convertido en el tercer puerto de la isla, después de La Habana y Santiago de Cuba, en recibir cruceros.

Estas embarcaciones por lo regular traen a turistas interesados en visitar además la centenaria ciudad de Trinidad o la central Santa Clara, ambas muy cerca de Cienfuegos.Cienfuegos, la nueva perla del turismo en Cuba

“Cienfuegos es una provincia que ha despertado con una importante actividad en cruceros. Se han recibido varios cruceros en las últimas temporadas y en esta se prevé un alto crecimiento en esa actividad”, aseguró Rodríguez.

Durante la anterior temporada alta de turismo, que se extiende de noviembre a abril, el puerto cienfueguero recibió a 69 cruceros, con más de 23.400 visitantes foráneos, mientras que en la actual lo ha hecho más de un centenar con más de 26.000 viajeros.

Durante esa etapa, en la rada cienfueguera atracaron las embarcaciones Adonia, Celestyal Crystal, Louis Crystal, Le Ponant, Panorama II y Pearl Mist, entre otras.

El nuevo rumbo de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, que han sufrido un retroceso con la actual administración estadounidense, ha tenido cierto impacto sobre el turismo de la isla, algo de lo que Cienfuegos no ha podido escapar.

“Lo que sucede en nuestro territorio es que tenemos varios mercados emisores y no dependemos única y exclusivamente del mercado estadounidense”, aclaró Rodríguez.

El reciente paso del violento huracán Irma también tuvo una influencia negativa sobre la industria turística de la isla, aunque las autoridades hacen ingentes esfuerzos por recuperar la infraestructura dañada.

El territorio no sintió, sin embargo, la fiereza del meteoro, y por eso la funcionaria del Mintur es optimista.

Aseveró en ese sentido que “las instalaciones en Cienfuegos están listas para recibir al cliente que prefiera visitar nuestra ciudad, además del acompañamiento que tenemos de varias habitaciones en el sector no estatal”.

La isla tiene en la actualidad 65.000 habitaciones en hoteles, a las que se suman 14.000 en capacidad en casas de arrendamiento privado.

Las autoridades cubanas prevén superar este año el récord de 4 millones de turistas recibidos en 2016 y tienen en marcha un programa para edificar 224 nuevos hoteles con 103.000 habitaciones para 2030.